Почему хищные большие панды едят бамбук

Большая панда: хищник, который не ест мяса

Все мы привыкли, что хищники питаются мясом, а травоядные растительной пищей. Но бывают исключения. К ним можно отнести большую панду. По неизвестной причине грозный хищник перешёл на бамбуковую диету.

Учёные долго спорили о том, к какому семейству отнести этот вид.

После проведения генетических тестов и методов молекулярной диагностики выяснили, что малая панда всё же относится к енотовым, а большая — к медвежьим.

Несмотря на схожесть внешности и названия, они не являются родственными видами.

А самым близким родственником оказался очковый медведь, обитающий в Южной Америке.

Чёрно-белые мишки, оказывается, живут на очень скудной диете: питаются практически только бамбуком, который составляет 95% их рациона, а остальные 5% — насекомые и яйца птиц.

Они относятся к отряду хищных, но догадаться об этом почти невозможно, выдают только острые зубы.

Пандам приходится есть по 16 часов в сутки и они сгрызают до 12 кг бамбука в день, причём из съеденного усваивается всего 2 кг.

Учёные специально исследовали их РНК. Выяснилось, что микрофлора кишечника панд и набор ферментов больше приспособлены к перевариванию мяса, чем растений.

Объясняется это тем, что у травоядных животных для усвоения растительных волокон есть соответствующие вещества и несколько отделов желудка для продолжительной переработки пищи.

Но в пищеварительной системе панд также живёт большое количество микроорганизмов, которые расщепляют целлюлозу и превращают её в легко усваиваемые организмом сахара типа глюкозы.

Ещё одна интересная особенность — у этих животных помимо пяти обычных пальцев на лапах есть шестой, своеобразный вырост на запястной кости, который помогает удерживать бамбуковые стебли.

Пока остаётся загадкой, что послужило причиной перехода панд с мясной диеты на растительную.

Есть предположения, что они проиграли в пищевой конкуренции своим сородичам — чёрным азиатским медведям.

Читать еще:  Описание внешнего вида и охотничьих повадок снежного барса с фото

Но в любом случае пищеварительная система каким-то образом сохранилась как в древние времена. А сами панды, отказавшись от мяса, оказались перед эволюционной дилеммой.

Чтобы сохранить энергию, им теперь приходится половину дня спать, а оставшееся время жевать стебли бамбука.

Возможно, по этой же причине численность этих животных невелика, размножение происходит раз в год, а возможность зачать даётся всего на 2–3 дня.

Вес новорождённого детёныша составляет 1/800 от массы матери.

Причём у панд часто рождаются два малыша, но самка заботится только об одном, а второй погибает.

Панд занесли в Книгу Гиннеса как самых очаровательных животных. Но эти медведи в настоящее время — исчезающий вид, их популяция постоянно уменьшается, а рождаемость остаётся низкой. В дикой природе осталось около 1600 особей.

Почему же панды едят бамбук?

С детства мы привыкли считать, что травоядные животные едят растения, а хищные – мясо. В общем, так оно и есть, однако существуют и блестящие исключения из этого правила. Например, знаменитый чёрно-белый медведь, символ Китая, – большая панда.

95% ежедневного рациона панд составляют побеги и листья бамбука (молодые побеги бамбука, кстати, сладкие, их и люди едят с удовольствием), остальные 5% – насекомые и яйца птиц. Тем не менее, панда – самое настоящее хищное животное, а никак не травоядное!

У панд «хищное» строение зубов и совершенно не травоядный желудок. Бамбуковая диета не является «родной» для этих медведей, растительная пища усваивается ими довольно плохо – именно поэтому пандам приходится есть большую часть дня (по наблюдениям зоологов, панда ест по 16 часов каждые сутки).

Ещё один необычный факт – на лапах у панд по 6 пальцев! На самом деле пальцев у них, как и у нас, пять, однако есть и дополнительный «большой палец», своеобразный вырост кости запястья, позволяющий удерживать бамбуковые стебли.

Очень интересна история появления слова «панда».

Читать еще:  Что собой представляет вепрь: описание кабана, чем питается животное и сколько весит, среда обитания

Вообще по-китайски это животное называется «сьонгмао», или буквально «кот-медведь», «медведекот» (熊猫). По одной из версий, когда первые европейцы, попавшие в Китай, начали задавать местным жителям вопросы про здешних удивительных зверей, китайцы стали рассказывать про панд, описывая их внешний вид и повадки. В частности, они постоянно употребляли слова «толстый» и «большой», то есть «панг» (胖) и «да» (大). А европейцы ошибочно подумали, что китайцы рассказывают им про зверя, который называется «панг-да» или «панда»!

Панды – очень красивые и редкие животные; изображение панды с 1961 года используется в качестве эмблемы Всемирного фонда дикой природы.

Да, но что же стало причиной перехода панд на растительную пищу? Точного ответа нет. Предположительно, они проиграли в видовой конкуренции за мясной рацион вот с этими серьёзными товарищами – чёрными азиатскими медведями:

Может ли муха съесть паука? Сколько в лошади лошадиных сил? Почему галактики плоские? Что такое «теория хаоса»? Чем шедевр отличается от обычного произведения искусства?

Читайте в журнале «Лучик» – лучшем познавательном семейном журнале для школьников и их родителей. По ссылке можно полистать номера журнала. Приобрести журнал можно на сайте Почты России. Возможна пробная подписка на один номер.

Загадка панд: почему хищные медведи перешли на бамбук

Панды настолько необычны и так сильно отличаются от своих ближайших родственников, что ставят биологов в тупик. Несмотря на то, что китайские ученые со своими международными коллегами уже не одно десятилетие изучают панд, еще осталось достаточно вопросов, на которые не найдено ответа. Один из них — странная пищевая специализация животных. Ведь панды, так же, например, как белые медведи или гризли, относятся к семейству медвежьих, но при этом питаются исключительно бамбуком. Более того, не так давно выяснилось, что их организм не приспособлен для такой растительной диеты, так как усвоение бамбука крайне низкое.

В пищеварительной системе панд, как и у многих других зверей, обитают микроорганизмы, которые участвуют в процессе переваривания поступающей пищи. У каждого вида свой особый состав микрофлоры, который соответствует тому или иному типу питания. У растительноядных копытных будет один состав микроорганизмов, а у хищных леопардов совершенно иной. Но, как выяснилось, панды не вписываются в это правило.

Читать еще:  Редкие и необычные змеи, о которых мы ещё мало знаем

Группе исследователей из Шанхайского университета удалось установить, что состав микрофлоры кишечника у больших панд, а также ферменты, выделяемые организмом, не подходят для полноценного переваривания бамбуковых листьев и стеблей. По этой причине из того огромного объема бамбука, который панды поглощают в течение светового дня, лишь около 17% усваивается их организмом. Судя по составу микроорганизмов, бамбуковые медведи должны быть всеядными или даже полноценными хищниками, но не строгими вегетарианцами, сидящими на монодиете.

Как полагают ученые, предки бамбуковых медведей действительно были всеядными, также как и бурые медведи, в рационе которых присутствует пища как животного, так и растительного происхождения. Но около 2 миллионов лет назад пандам пришлось стать исключительно растительноядными и сконцентрироваться на одном растении. По этой причине их организм обзавелся целым рядом эволюционных приспособлений, от шестого пальца на передних лапах до особого строения желудка, защищенного от повреждений бамбуковыми стеблями. Кроме того, бамбуковые медведи, сидящие на крайне низкокалорийной диете, сумели настолько понизить свой метаболизм, что расходуют в течение дня в 2 раза меньше энергии, чем их ближайшие родственники с аналогичной массой.

Но при этом у панд еще осталось многое и от их хищных предков. Например, строение зубов этих животных выдает в них недавних хищников, а особенности пищеварительной системы и метаболизма позволяют сделать вывод о том, что панды находятся на полпути к настоящим вегетарианцам. Скорее всего, они проиграли свое место в пищевой цепочке более сильным и приспособленным собратьям-хищникам. Из-за высокой конкуренции им пришлось перейти на бамбуковый рацион и начать эволюционировать в соответствии с ним. Но этот процесс затянулся на несколько миллионов лет и, судя по всему, еще не завершился.

Источники:

http://zoolog.guru/dikie-zhivotnye/bolshaya-panda.html
http://zen.yandex.ru/media/id/5c1185e39e41d700a981b5c8/5c63ca0fb911e900ad4c56db
http://travelask.ru/blog/posts/16762-zagadka-pand-pochemu-hischnye-medvedi-pereshli-na-bambuk

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему: